En Eritrea, La Costumbre De Meskel Celebra El Hallazgo De La Verdadera Cruz Con Hogueras Y Desfiles.

La fascinante costumbre de Meskel en Eritrea: celebrando el hallazgo de la Verdadera Cruz

Índice
  1. Introducción
  2. Los orígenes del hallazgo de la Verdadera Cruz
    1. Una historia legendaria
    2. La llegada de la Verdadera Cruz a Eritrea
  3. La celebración de Meskel
    1. La víspera del evento
    2. El ritual de la búsqueda de leña
    3. La procesión y encendido de la hoguera
  4. El simbolismo de Meskel
    1. La luz y la fe
    2. La unidad y la comunidad
  5. Preguntas frecuentes
  6. Conclusión
  7. Recursos adicionales

Introducción

En el país africano de Eritrea, se celebra una festividad única y llena de significado conocida como Meskel. Esta tradición ancestral tiene como objetivo conmemorar el descubrimiento de la Verdadera Cruz en la que fue crucificado Jesús. La festividad es reconocida como Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad por la UNESCO y atrae a miles de personas cada año. En este artículo, exploraremos en profundidad la costumbre de Meskel en Eritrea, sus orígenes, simbolismo y celebraciones asociadas.

Los orígenes del hallazgo de la Verdadera Cruz

Una historia legendaria

Según la tradición cristiana, el hallazgo de la Verdadera Cruz ocurrió en el siglo IV d.C. por parte de Santa Elena, madre del emperador Constantino el Grande. Después de convertirse al cristianismo, Santa Elena emprendió un viaje a Jerusalén para buscar los restos de la crucifixión de Cristo. Con la ayuda de sus guías, encontró tres cruces sepultadas en el monte Calvario. Para determinar cuál era la verdadera cruz, se llevó a cabo una ceremonia en la que una mujer enferma tocó cada una de las cruces y sanó al tocar la cruz correcta. Así se identificó la Verdadera Cruz, considerada un tesoro sagrado para los cristianos.

La llegada de la Verdadera Cruz a Eritrea

Después del descubrimiento, la Verdadera Cruz fue llevada a Constantinopla y posteriormente se produjo su dispersión en varios lugares sagrados. Uno de estos destinos fue Etiopía, que incluía la actual Eritrea. La llegada de la Verdadera Cruz a Eritrea se considera un hito en la historia religiosa y cultural del país.

La celebración de Meskel

La víspera del evento

La festividad de Meskel comienza el 26 de septiembre por la noche, con una serie de ceremonias que incluyen rezos, cánticos y danzas tradicionales. Los fieles se congregan en las iglesias y encienden velas para simbolizar la luz de Cristo. Las hogueras también se encienden en las plazas públicas para representar la llama eterna de la fe.

El ritual de la búsqueda de leña

En la mañana del 27 de septiembre, día principal de Meskel, se lleva a cabo un ritual especial llamado "Demera". Durante este ritual, los seguidores de la festividad salen en busca de ramas y leña para construir una gran pira que se encenderá más tarde. Se cree que este ritual simboliza la búsqueda de la madera utilizada para la crucifixión de Cristo.

La procesión y encendido de la hoguera

Una vez que se ha recolectado suficiente leña, se construye la pira en una ubicación central de la ciudad. Cientos de personas se reúnen alrededor de la pira y participan en una procesión colorida y alegre liderada por sacerdotes ortodoxos. Los fieles cantan y bailan mientras portan cruces decoradas con flores y velas. Finalmente, el líder religioso enciende la hoguera, que arde brillantemente en el cielo nocturno.

El simbolismo de Meskel

La luz y la fe

Meskel es un evento cargado de simbolismo. La luz de las velas y las hogueras representa la fe y la esperanza en Cristo, quien es considerado la luz del mundo. Además, el fuego representa el poder divino que ilumina el camino de los creyentes hacia la salvación.

La unidad y la comunidad

La festividad de Meskel también fomenta la unidad y la comunidad. Personas de diferentes edades, géneros y trasfondos se unen para celebrar juntos, fortaleciendo los lazos sociales y religiosos. La procesión y el encendido de la hoguera son momentos de gran alegría y camaradería.

Preguntas frecuentes

  • ¿Qué es la Verdadera Cruz?

    La Verdadera Cruz es la cruz en la que Jesús fue crucificado, según la tradición cristiana. Se considera un tesoro sagrado y objeto de devoción para los creyentes.

  • ¿Cuál es la importancia de Meskel en Eritrea?

    Meskel es una celebración importante en Eritrea, ya que conmemora el hallazgo de la Verdadera Cruz, un evento crucial en la historia religiosa y cultural del país.

  • ¿Cuántas personas participan en las celebraciones de Meskel?

    Las celebraciones de Meskel atraen a miles de personas en Eritrea. Tanto locales como turistas se unen para ser parte de esta festividad única.

  • ¿Se celebra Meskel solo en Eritrea?

    No, Meskel también se celebra en otros países con población cristiana ortodoxa, como Etiopía. Sin embargo, cada país tiene sus propias tradiciones y variaciones en la forma de celebrarlo.

  • ¿Cuándo comenzó la celebración de Meskel en Eritrea?

    No se sabe con certeza cuándo se inició la celebración de Meskel en Eritrea. Sin embargo, se ha llevado a cabo durante siglos y ha sido transmitida de generación en generación.

Conclusión

Meskel en Eritrea es mucho más que una simple festividad; es una expresión de fe, historia y cultura. La celebración del hallazgo de la Verdadera Cruz se lleva a cabo con gran devoción y entusiasmo, y reúne a personas de diferentes orígenes en un espíritu de unidad y celebración. La tradición de Meskel es una parte integral del patrimonio cultural de Eritrea y refleja la importancia del cristianismo ortodoxo en la vida de sus habitantes. Al participar en esta festividad, los eritreos demuestran su profundo amor y respeto por la historia y la fe que los une como comunidad.

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Recursos adicionales

Si deseas saber más sobre Meskel y las tradiciones relacionadas, te recomendamos consultar los siguientes recursos:

  • "Celebrating Meskel: The Ethiopian Orthodox Church" - Un artículo informativo de Ethiopian Treasures que explora la celebración de Meskel en Etiopía.
  • "Meskel: The Feast of the Holy Cross in Ethiopia" - Un documental producido por Gateway Film Center que ofrece una visión más profunda de la festividad de Meskel en Etiopía.
  • "Sacred Sites: Ark of the Covenant" - Un libro de Philip Coppens que examina la historia y la importancia de la Verdadera Cruz y otros artefactos religiosos.

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